亚马逊 Alexa 会是智能手机时代的终结吗?

安卓手机(mobile.hiapk.com) 编辑:凤凰s8s同升国际 时间:2017-11-14 手机扫描分享

编者按:随着亚马逊  Echo Show 和 Echo Spot 的推出,我们可以发现亚马逊助理设备的交互途径已经开始从智能扬声器迁移到触摸屏,亚马逊的这一举措背后意义何在呢?本文作者 Jared Newman 认为亚马逊如果取得成功,那用户原本用在智能手机上的时间和关注度就可以转移到现实世界中来。现在亚马逊的做法是否与十年前苹果推出 iPhone ,并围绕触控方式设计一套新的操作系统有些相似呢?未来,Alexa 设备的辅助可能会让你放下对智能手机的依赖,更多的关注周围这个现实世界。
试着想象一下这样一种未来,亚马逊的 Alexa 设备让你的智能手机变得不再那么必要。您可以点击床边 Echo Spot 的“早上好”按钮,随着百叶窗缓缓打开,卧室光线渐渐明亮,耳边传来 Echo Spot 播报天气预报的声音。下楼之后,厨房的 Echo Show 显示出一条你中午与医生的预约信息,并提醒你有一封紧急的电子邮件:你一到办公室就有一场电话会议。坐到车里,您按下 Alexa 支持的控制面板上的“通勤”按钮,该控制面板将您的音乐按照最喜爱程度排列播放,同时会提醒您绕过拥堵路段。下班回家的路上,Alexa会 向坐在车里的你推送一个温馨提示,告诉你在下班回家的路上拿上牛奶。到家之后,你通过 Echo Show 浏览了一下餐厅列表,完成了周末用餐预订,然后与家人进行了视频聊天。你坐下来开始休息,这时只需再按一次按钮,客厅的 Fire TV 就开始播放您最喜爱的节目。现在这些场景看上去可能显得不着边际,但随着亚马逊助理设备的交互途径从智能扬声器迁移到触摸屏,以上这些描述就是亚马逊想要让它们成为现实的一些场景。与其让用户费力挣扎在应用程序的海洋中来完成某件任务,不如创建一种更简单、不需要分散用户那么多注意力的新计算模式。虽然语音是基础,但是在你使用 Alexa 设备的时候,许多时候根本不需要说话。亚马逊 Alexa 产品管理负责人 Miriam Daniel 表示:“我们相信这样一种原则,即语音是一种简化,一旦你已经实现了语音交互操作之后,再回到触摸操作,那你实际上已经消除了很多的摩擦,因为你开始的基础就不同。”如果亚马逊取得成功,Alexa 就可以将用户原本用在智能手机上的时间和关注度转移到自己身上来,就像智能手机在过去十年对于个人电脑的作用一样。但即便是亚马逊自己也承认,要尝试创造一种新型计算模式,自己还有很多工作要做。

智能手机应用程序饱和

作为一名旁观者,看着苹果的 iPhone 和 Google 的安卓机彻底颠覆了个人电脑的应用,这样的亚马逊有很大的动机去颠覆软件世界的惯例。亚马逊在智能手机领域唯一的一次尝试,也就是 2014 年推出的Fire Phone 手机,是亚马逊最大的败笔之一。虽然亚马逊现在仍然为其 Fire 平板电脑开设了一个应用商店,但该商店目录相比 Google Play 应用商店来说要小得多。对于亚马逊来说,离开智能手机领域可能是唯一的出路。与此同时,我们也需要一种全新的计算方法。现代智能手机平台已经成为一个分散注意力的雷区,其中以社交媒体应用程序为主,目标在于占用手机用户更多的时间。现在,已经出现了一些迹象表明,智能手机驱动的“注意力经济”对人体健康有不利影响。开发人员也在寻找方法来摆脱智能手机业务,因为现在有大量的应用程序人们根本不去使用。据美国知名的互联网统计公司 ComScore 统计,美国智能手机用户每月新应用程序零下载份额在今年六月份超过了 50%,而在所有智能手机用户中,有近四分之三的用户在六月份下载的应用程序少于三个。技术和市场调研公司 Forrester 在 2015 年进行的一项研究发现,用户用在智能手机上的时间大多是由少数s8s同升国际巨头来主宰。Brian Roemmele 是一位专门从事语音及商业领域的独立技术顾问,他表示:“热门 app 饱和的现象已经发生。新款 iPhone 将会做的很好,并且将会带来很大改变,但不会促使用户下载更多的 app,所以现在的经济形势已经发生了变化。”Alexa 就是亚马逊在这两方面所做的全新尝试。Echo 设备的目的不是为了吸引用户投入更多的时间,而是强调快速、有目的的互动。现有的少数几个深度用例更加关注于他们的直接交流,例如通过语音通话以及团体游戏等。Alexa 产品管理负责人 Daniel 表示:“我们试图让人们远离所有的个人电子产品,创造更多的家庭共同体验。所以,这样一来,你就不再是只低着头看你的手机了,而是真正享受与家人在一起的时光。”除此之外,开发人员将 Alexa 看作是 app 开发问题的一个解决方案,部分原因在于这是一个新的平台,产品尚未饱和,另一部分原因是用户可能会对第三方功能感兴趣,所以不再下载 app 形式。彭博传媒集团移动 app 产品全球负责人 Ambika Nigam 指出:“消费者每天通常在移动设备上会使用大约 5 款应用程序,这种移动设备的使用行为习惯已经固定,这也使得品牌方很难让用户再去注意到并且下载新的应用程序。但是在 Alexa 则不同,如果你与用户进行对话,并且可以将品牌和内容有机的结合起来,那用户就很有可能会发现其中的功能所在。”据市场研究机构消费者情报研究伙伴公司(CIRP)表示,综上所述这些情况已经让亚马逊的 Echo 扬声器成为一款热门产品,销量估计有 1200 万台。但是 Alexa 的交互途径仅限于音频,所以亚马逊才将下一步发展重心转向触摸屏。

避开智能手机的惯用“诱惑”手段

据 Daniel 表示,早在 2015 年,亚马逊就开始计划研发像 Echo Show 和 Echo Spot 这样的触摸屏设备。但从那之后,公司花了很多时间讨论如何处理 Alexa 的页面问题。最终,亚马逊决定避开许多“约定俗成”的做法,也就是 Daniel 所说的现代智能手机惯用的“诱惑”手段,例如应用程序启动器、网页浏览器和复杂的菜单结构等。她说道:“很多时候,你会想要跟着自己的直觉去摸索前进,一不留心就会陷入老一套的模式中去,所以我们不得不时时提醒自己,不要那样做。”Echo Show 并不严格依赖于语音来实现人机交互,例如,您可以点击屏幕,阅读轻量级新闻快讯、查看最近的日程安排,或者是与已存联系人进行视频通话。Daniel 将这些行为做法称之为“捷径”,并表示随着时间的推移,Alexa 还能为用户提供更多的类似功能。她表示:“我想说的是,我们没有理由不为用户提供更加丰富的内容,或者是不让他们获得更多的信息渠道,所以我们不应该限制用户。”为像 Echo Show 这样的设备实现更多的捷径功能并不是一件简单的事情,因为滑动一长串图标来挑选自己想要执行的功能并不比从海量的应用程序中进行选择要好。对于亚马逊来说,诀窍在于这些设备会利用上下文语境来掌握自己接下来可能需要提供什么类型的服务。对此,Daniel 给出了一个假设用例:如果你有一款使用 Alexa 语音服务的闹钟,它可能会在睡前显示一个“晚安”按钮,按下这一个按钮就能关上灯、锁上门、并且能够调节恒温器设置。您也可以使用语音指令来触发同样的操作,只是点击触摸屏所需时间更短,并且也不会打扰到可能已经入眠的配偶。其他的用例也不难想象,例如车上的音乐推荐曲目、下班后看的电视节目或者是需要购置的家用物品等都可以采取类似操作。因为 Alexa 已经掌握了如何通过语音来执行这些操作,所以再通过触摸屏途径来走捷径便是小事一桩了,只不过是在正确的时间采取正确的操作而已。Daniel表示:“是,我们之前是使用语音作为交互途径,但是 Alexa 现在更加智能,更加了解用户偏好,了解用户喜欢做的事情、喜欢听的音乐等等。有了触摸屏交互途径之后,你就可以不必通过语音渠道来进行交互,而是可以通过显示屏和触摸方式来体验与 Alexa 交互的丰富性。”

交互模式的改变

与此同时,亚马逊也试图鼓励 Alexa 功能应用第三方开发者能够在应用中包含更多的视觉元素。这样,用户可以使用 Alexa 去操作更多原本需要智能手机才能做的事情,例如预订餐厅、搜索食谱、查看股票行情或者是出行信息等。但是现在,虽然有 25000 多个第三方 Alexa 应用,但其中并没有多少包含例如视频、插图以及触屏按键灯视觉功能。Alexa 的技术研发传道者 Paul Cutsinger 自六月份 Echo Show 推出以来,就一直在鼓励对于触摸屏的支持。他表示,开发者可能会感到比较棘手,因为亚马逊现在正试图推出一个全新的交互模式,因此开发者需要抵制以往很多习惯的诱惑,比如在没有语音描述的情况下显示搜索结果列表。Cutsinger 说道:“人们开始会倾向于创建一种图形化的体验,这是很有可能会发生的一种情况,所以我试着去让他们了解这其中的不同之处。”目前,亚马逊在这方面对于研发人员实行严格的限制,只允许他们使用几种简单的图像和文字编排,强调语音的最佳实践性。但是,为开发者设置界限并不像为自己设置界限那么简单。一些开发者也表示,亚马逊目前的规则阻碍了他们目标的达成。Terren Peterson 是一名开发者,获得了亚马逊授予的“Alexa冠军”称号,他说道:“我认为这是一个很好的框架,是一个很棒的加速器。它能让你有一个新的开始,问题是,对于我们任何一个曾经创建过移动应用程序和网站的人来说,都已经习惯了去全面控制视觉体验的做法。”举例来说,对于 Echo Show,Peterson 曾考虑过音乐课的功能,让乐谱随着音乐的播放在屏幕上实时滚动。但现在来看根本不可能,因为 Alexa 不支持自定义动画。ChefSteps 的软件工程师 Huy Nguyen 在尝试为 Joule 的低温烹饪工具创建 Echo Show 教程支持时也遇到了障碍。例如,如果用户要求查看五分熟牛排教程,那 ChefSteps 无法在视频播放同时显示语音或者文字说明,因为 Alexa 只允许视频全屏播放形式。Nguyen 表示“你可以将语音添加到视频本身,但这需要耗费你的时间,并且你必须有一个视频编辑器才能做到这一点。”由于亚马逊试图规避智能手机的概念,包括没有后退按钮和主菜单操作等设置,所以即便是最基本的导航功能也成为了一个挑战。这种限制对于促进以语音为主的交互是有意义的,但是也阻止了一些基本的操作,例如退回到之前的选择界面。彭博传媒集团的 Ambika Nigam 表示,公司目前仍在研究该如何处理这一限制。但就目前而言,彭博的相关 Alexa 应用根本就不支持触摸屏控制。她表示:“如果是语音先行,那你根本就不想再设置一个触摸按钮,因为这样会更加强调视觉元素、更加强调触控操作。你最不希望发生的事情就是用户继续通过触摸屏来完成某件事的操作,这样就和 iPad 以及手机没什么区别了。”也许亚马逊面临的最大困境是如何处理通知。现在,Alexa 只接收从自己的商店以及少量的第三方应用所发出的通知,并且全部是建立在许可加入的基础之上。但是,随着支持的通知列表越来越长,流量管理可能就会变得同智能手机一样。从长远来看,Alexa 的通知功能必须变得更加智能,更有关联性。Cutsinger 表示,亚马逊目前正在逐步探索,寻找正确的方法。他指出:“我同开发者交谈,其中有很多时候,他们表现的就像,‘我需要通知!我要实现所有的这些想法!’我通常会从用户的角度来看待这一问题,例如我们如何帮助用户进行通知管理和控制,这样就不会发生半夜将用户吵醒的状况?这是我们需要思考的一个重要因素,这也是为什么我们在考虑是否推出新功能以及何时推出等问题时会慎之又慎的原因。”

Alexa VS.智能手机时代

Cutsinger 提醒道,现在我们处于一个新型生态系统的早期阶段,亚马逊和开发人员需要一些时间来弄清楚一些事情。不过,如果亚马逊能够克服这些障碍,建立起一个触摸屏应用的生态系统,那最终它可能会远超其他竞争对手。例如,苹果试图通过 Siri 将语音控制移植到现有的智能手机应用上。这是一个十分艰难的过程,因为这要求苹果为用户想要通过 app 执行的每一个可能的操作都能提供支持。但是目前来说,Siri 只支持少数几个特定领域 app 的语音指令,例如共享单车、体育训练和待办事项列表,并且应用程序开发商无法对其提供的操作类型进行自定义。除此之外,三星计划提供开发工具,让安卓开发人员可以将 Bixby 语音指令整合到其应用程序的现有操作中。他们的想法是,这样一来,用户就能够在 Galaxy Note8 等智能手机上进行语音和触摸两种交互方式的无缝切换。这听上去有点像亚马逊想要去达成的效果,只不过需要开发人员在他们现有的安卓应用程序中投入大量的额外工作。(并且,三星还未发布 Bixby 的开发工具。)相比之下,亚马逊相当于是从零开始,创建一个全新的系统,这一系统每一个可能的操作都已经实现了语音指令交互途径。下一步就是再回过头去,实现触控交互途径。(Google 可能也在推行类似的计划,但目前 Google Assistant 仅集成到了 Google Home 和硬件层面的安卓设备中。)亚马逊 Alexa 产品管理负责人 Miriam Daniel 表示:“我们不想去复制现在应用程度所采用的多层级触摸操作,我们希望能够用触控操作来模仿语音交互。这是一个不同的范例,如果你是以实现触控操作为目的,那在此基础上再去实现语音交互所需要的工作就非常繁重。但是如果你是以语音交互为基础,再去实现触控操作,那就相对简单一些,并且实际上你也简化了触控操作。”这样的方式似乎让人想起来十年前苹果对于 iPhone 的设计策略,围绕触控方式设计了一套新的操作系统,创造了一种比桌面软件更简单的新型应用程序种类。然后,这个生态系统又通过 iPad 扩展到平板电脑,而苹果现在也正在将 iPad 推行为个人电脑的替代产品。当然,个人电脑一时半会不会消失,并且尽管智能手机带来了巨大的变革,个人电脑仍然占据一席之地。同样,即便亚马逊的这一计划成功,那智能手机也不会消失。但是,如果我们身边随时随地都能有一个支持 Alexa 的显示器设备,并且它可以更快、更简单的帮助你完成操作,也许你就不会再时不时的拿出智能手机,将时间用在那一系列的通知和一个个的应用上了。这样逐渐的,智能手机应用程序可能就会失去你的关注。至少,有那么一些时刻,现实世界对你的吸引会超过这些智能手机上的应用程序,而亚马逊未来应该也会如此。原文链接:https://www.fastcompany.com/40479207/for-amazon-the-future-of-alexa-is-about-the-end-of-the-smartphone-era编译组出品。编辑:郝鹏程
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【来源:tech.ifeng.com】
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